Escuela Especializada Papa Juan XXXIII
Reporteros ambientales de la Escuela Especializada Papa Juan XXXIII

La Organización Pro Ambiente Sustentable (OPAS) y Proyectos Ambientales y Educativos (PAE), lanzaron en Puerto Rico el programa Reporteros Jóvenes por el Medio Ambiente (YRE). En el programa pueden participar niños y jóvenes entre las edades de 11 a 21 años.

Desde el pasado mes de agosto, alrededor de veinte estudiantes pertenecientes a seis Eco-Escuelas se encuentran trabajando en varias investigaciones relacionadas a problemáticas a las cuales ellos les propondrán unas posibles soluciones, mediante artículos periodísticos, fotografías y videos.

“Reporteros Jóvenes por el Medio Ambiente es un programa que le da a nuestros jóvenes una dimensión fuera de la isla sobre lo que es el periodismo ambiental. Los saca del contexto de isla y abre fronteras”, expresó María Elena García, directora ejecutiva de OPAS.

Por su parte, Marielisa Ortiz Berríos directora ejecutiva de PAE, dijo que la implantación de este programa  en Puerto Rico “es una gran oportunidad para promover la investigación periodística ambiental, tan necesaria en la actualidad, debido a la escasez de espacios especializados en esta temática. El tema ambiental en los medios de comunicación de Puerto Rico carece de recursos que se dediquen exclusivamente a la investigación con el fin de hacerla pública. Estos estudiantes no tan solo estudiarán un tema específico, sino que proveerán posibles soluciones y presentarán algunas comparaciones con situaciones similares a nivel internacional”.

Secundaria Montessori (1)
Periodistas ambientales de la Secundaria Montessori

Algunos de los temas que los estudiantes están investigando son: El efecto de las estructuras en los distintos ecosistemas desde su construcción hasta su abandono; Integración de las comunidades en la vida del Río Piedras (ambos de la Secundaria Montessori de Puerto Rico, San Juan); El efecto de los herbicidas químicos en nuestros suelos y agua (Escuela Especializada en Ballet Julián E. Blanco, San Juan); La alta incidencia del cáncer en Yabucoa y su relación con la contaminación ambiental (Escuela Alternativa Jóvenes en CREARTE, Yabucoa, y El efecto de la contaminación al mangle en la antigua desembocadura del río Bayamón (Escuela Bilingüe Especializada en Ciencias y Matemáticas Papa Juan XXIII, Bayamón).

Otros temas son: el uso del aceite como energía renovable (Escuela Bilingüe Especializada en Ciencias y Matemáticas Papa Juan XXIII, Bayamón) y cómo la contaminación del aire afecta la calidad de vida del ser humano y sus soluciones (Superior Luis Negrón López, Sabana Grande).

Escuela Especializada en Ballet Julián E. Blanco
Reporteras ambientales de la Escuela Especializada en Ballet Julián E. Blanco

Aprovechamiento en la comunidad escolar

Minuette Rodríguez, maestra coordinadora del grupo de la Escuela Especializada en Ballet Julián E. Blanco, en San Juan, destacó que sus estudiantes “están bien motivadas y han sido autodidactas”. La profesora, quien recientemente recibió el Presidential Innovation for Environmental Educators Award, comentó que las jóvenes están bien comprometidas con la investigación y han tomado varias iniciativas de trabajo.

Por su parte, Lurana McClure Rodríguez, una de las jóvenes reporteras de la Secundaria Montessori de Puerto Rico, manifestó: “Estoy sumamente agradecida de poder participar en un programa como Reporteros Jóvenes por el Ambiente ya que a través de él puedo exponer mis ideas y propuestas para crear un mejor futuro, aunque sólo soy una adolescente”.

Entretanto, la directora de su escuela, Marisa Mulero, indicó que este proyecto brinda nuevas oportunidades “en el área de las comunicaciones a jóvenes adolescentes para investigar problemáticas ambientales de la actualidad, dándoles la prerrogativa de establecer contactos con personas comprometidas y conocedoras, buscar soluciones reales y pesar las consecuencias de las decisiones tomadas. De esta manera, van construyendo los caminos y roles que asumirán cuando adultos”.

Al finalizar sus trabajos los estudiantes deberán someterlos ante un jurado nacional que los evaluará y escogerá los mejores que representarán a Puerto Rico en una competencia internacional, celebrada anualmente.

Para más información sobre YRE en Puerto Rico pueden visitar los siguientes enlaces: www.ambienteyeducacion.org / www.opaspuertorico.org. Para conocer el programa internacional favor acceder el siguiente enlace: http://www.yre.global

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